Francis Renaud à l’affiche de « Vaincre ou Mourir »

Publié le10 janvier 2023 » 62 Views»

Nouvelle photo Culture Cinéma Francis Renaud Vaincre ou Mourir Film Puy du Fou

L’acteur vernonnais apparaît dans le premier film produit par le Puy du Fou et consacré à la guerre de Vendée, en salle le 25 janvier.

La dernière fois que nous rencontrions Francis Renaud, c’était en 2020. Récemment installé à Vernon, l’acteur fétiche d’Olivier Marchal (36 Quai des Orfèvres…) venait de réaliser un film, au téléphone portable et en plein confinement, Première Ligne. Mais il vivait également une traversée du désert après la publication de la Rage au Cœur, livre coup de poing sur le show business. Trois ans plus tard, Francis Renaud a remonté la pente mais garde toujours le même état d’esprit : « dans la vie, il ne faut jamais lâcher et toujours rester debout, fidèle à ses convictions. » Une philosophie qui résonne avec son dernier rôle, celui du chouan Jacques Maupillier dans Vaincre ou Mourir, réalisé par Paul Mignot. « Le film raconte une page sombre et méconnue de l’Histoire de France, celle de la guerre civile en Vendée pendant la Révolution », nous explique-t-il. On y découvre l’épopée de François Athanase Charette de la Contrie, jeune noble royaliste propulsé chef de guerre par les paysans vendéens. « 300 000 personnes ont été massacrées par les armées républicaines lors de cet épisode, dont 5 000 civils noyés dans la Loire. C’est une histoire que je ne connaissais pas et qui m’a frappé, j’ai tout de suite accepté le rôle. » Adapté d’un spectacle du Puy du Fou, et coproduit par Canal +, Vaincre ou Mourir représente également l’entrée du célèbre parc d’attraction dans l’arène cinématographique. « Nous avons tourné là-bas en 18 jours seulement, c’était éprouvant mais il y avait tout le soutien logistique du Puy. » En résulte une œuvre qui entend redonner ses lettres de noblesse au film historique. « Elle ne laisse pas indemne », ajoute Francis Renaud, « pour moi elle aura l’impact d’Indigènes de Rachid Bouchareb, nous forçant à regarder notre histoire en face. » Vaincre ou Mourir a été projeté en avant-première le 8 décembre dernier dans 247 salles françaises dont le cinéma de Vernon. Ce jour-là, le film est arrivé premier au box-office.

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